23.8.10

Top 3 project success factors

Interesting question posted on Linked In (with mostly boring, by the book answers..).

Which are, in your experience, top 3 project success factors?

My top 3 on this (it might sound surprising):

- Time boxing: All minds, including the customer's, need one common and simple goal in order to work through the complex aspects of the project. That is the deadline, that has to be frequent and non negociable. Plus there is no better scope management such as fixed deadlines with consequences if they are passed by.

- Prepare and embrace change: It will happen anyway, so better make friends with the situation. Choose people that have multiple talents, cover multiple domains with fewer people, choose people with a can-do attitude and will to succeed. Have an organization that is flexible to customer demands and can feed the project with resources when change occurs. It's not that expensive, it only takes more time to put things in place.

- Sponsor involvement: This had been discussed by many colleagues, so I will not dwell into that.

18.8.10

Crisis Lessons

Acest post vorbeste pe scurt despre lectiile mele personale invatate in perioada de criza, care a coincis pentru mine cu absolvirea MBA-ului si o schimbare majora in cariera.

Prima lectie a fost ca daca lucrurile merg intotdeauna in sus si spre mai bine, nu inseamna ca vor merge de la sine intotdeauna asa. In anii 2000, momentul cand eu mi-am inceput activitatea profesionala, si mai tarziu pana in 2007, o mare parte din noi credeam ca nu se poate altfel decat crestere: crestere economica, cresterea veniturilor, promovari. Ca o mica anecdota, cand am facut primul imprumut si consilierul de credite a intrebat ce venituri am si a vazut ca eram cam la limita, a spus „bine, dar nu vor ramane asa, nu? Vor creste” si mie mi s-a parut 100% sigur ca asa va fi. Aveam un mindset, nu doar eu ci multa lume, care acum mi se pare naiv, dar ruptura de el a fost pentru mine un shift mental major la momentul respectiv.

A doua lectie a fost ca o criza economica cerne ce e valoros si ce nu, deci e o oportunitate pentru cei ce aduc valoare adaugata. Cred ca oamenii cu adevarat valorosi nu se vor simti nicio clipa amenintati de reducerea de costuri, hiring-freeze, salary-freeze, etc. Dimpotriva, cred ca managerii si clientii sunt mult mai atenti si apreciaza mai mult ceea ce fac, modul in care inteleg sa contribuie, coeziunea pe care o aduc in echipa. Situatia economica dificila este de natura sa dea mai multa incredere in propriile forte acestor persoane, si mai multa sustinere activitatilor care aduc valoare.

A treia lectie este sa nu-ti fie teama. Deciziile legate de cariera le-am luat fara a tine cont de situatia economica, adica nu am devenit brusc mai intoleranta la risc, si asa mi se pare ca e corect. Teama alimentata de un context economic nefavorabil te duce la lipsa actiunii si lipsa progresului. Am vazut teama la o parte din oamenii in jurul meu, si cat de bine se descurca cei carora nu le e frica sa-si asume riscuri, chiar si in aceasta perioada.

Ca sa recapitulez mica filozofie de criza: Mindset-ul ca totul merge numai in sus – naiv si periculos; dificultatile financiare releva ce e valoros pentru business, fie ca sunt oameni sau activitati; si cariera trebuie manage-uita facand abstractie de emotiile cauzate de criza economica.